Randy Alonso Falcón - Cubadebate.- Cuando buena parte del mundo ha vivido una temporada de confinamiento para huir del letal coronavirus que ha cambiado nuestras vidas, el espacio digital se ha convertido en el mejor aliado para que la distancia física no se transforme en un total distanciamiento social.


El mundo digital y los medios de comunicación en tiempos de pandemia: Como un océano desafiante (Parte 1)

Randy Alonso Falcón - Cubadebate.- Cuando buena parte del mundo ha vivido una temporada de confinamiento para huir del letal coronavirus que ha cambiado nuestras vidas, el espacio digital se ha convertido en el mejor aliado para que la distancia física no se transforme en un total distanciamiento social.

Miles de millones de personas han recurrido más que nunca a dispositivos conectados móviles o fijos para comunicarse con la familia y amigos, para informarse sobre la enfermedad o los acontecimientos diarios, para teletrabajar y para proveerse de alimentos, recursos e insumos.

Las más recientes estadísticas mundiales y los estudios de We are Social-Hootsuite muestran grandes saltos en la actividad digital, especialmente en países que han vivido la reclusión hogareña más prolongadas o estrictas; aumentos significativos en el uso de las redes sociales, con las videollamadas como protagonistas; una adopción del comercio electrónico, particularmente para la compra de comestibles; y un aumento en la cantidad de tiempo dedicado a jugar videojuegos y practicar o mirar deportes electrónicos.

Según el reporte de abril del Informe Digital 2020un sondeo entre personas de 16 a 64 años en un grupo de países seleccionados muestra que un 35%  de ellos invirtió mucho más tiempo siguiendo las noticias, un 29% declaró usar significativamente más tiempo viendo filmes y shows en los servicios televisivos por streaming, un 24% incrementó el tiempo de uso del servicio de Messenger, un 23% aceptó haber dedicado mucho más minutos a las redes sociales y un 19% aumentó el tiempo que dedicó a ver las transmisiones de  canales de televisión.

Más Internet, más móviles

La penetración de internet y los dispositivos móviles en el mundo aumentó en medio de la emergencia sanitaria. El  análisis de Data Reportal indica que 4570 millones de personas se conectan ahora a internet, lo que supone un incremento de al menos 30 millones de usuarios en el primer trimestre del año, a pesar de los retrasos en los informes estadísticos de algunos países clave debido al brote de COVID-19.

De tal manera, al cierre de marzo de 2020, el 59% de la población mundial está ya conectada a la red de redes y accediendo a uno o varios de los servicios en línea; una cifra ascendente, pero que todavía muestra las inequidades de nuestro mundo en ingresos, posibilidades y desarrollo.

Aun miles de millones de personas que no acceden a Internet están excluidas de las oportunidades para superar las limitaciones sociales y económicas del autoaislamiento, mientras que los gobiernos sin plataformas digitales establecidas son menos capaces de gestionar eficazmente la pandemia y las consecuencias económicas asociadas.

Creció también en este tiempo el número de usuarios de telefonía celular en el mundo. De acuerdo con el reporte, hay 128 millones de nuevos usuarios únicos de telefonía móvil a nivel mundial con respecto al cierre del primer trimestre de 2019. Según los datos de inteligencia en tiempo real de la GSMA, una organización mundial que agrupa a unos 800 operadores móviles y 200 compañías relacionadas, a mediados de abril de este año (y no deja de aumentar) había más de 9.800 millones de líneas móviles y 5.200 millones de clientes. Es decir, la mayor parte de la población mundial tiene al menos un dispositivo en sus manos. Aumenta también hasta 4 200 millones los que usan esta vía para conectarse a internet.

Una detallada investigación de GlobalWebIndex revela que un 76% de las personas que encuestaron en el mundo pasaron más tiempo usando sus teléfonos inteligentes en el mes de marzo que en etapas previas.

A su vez, los datos de Statcounter muestran que el 52% de las solicitudes de páginas web en marzo de 2020 se originaron desde dispositivos móviles, lo que representa un aumento relativo de más de un 6% en comparación con marzo de 2019.

Pegados a las redes sociales

El confinamiento pegó aun más a las personas a las controvertidas redes sociales digitales, con toda la riqueza de intercambio, comunicación e información  que proporcionan y también la carga de falsedades, bulos y odios que se difunden festinadamente por estos canales.

Junto a lo reportes de contagiados y fallecidos, la efectividad de ciertos tratamientos, las duras historias personales y familiares que se visualizaron en las redes, se esparcieron como polen las falsas curas milagrosas, las predicciones apocalípticas, los mensajes irasibles. La Infodemia se convirtió también en una pandemia en esta primera mitad del 2020.

Un sitio español ha identificado 611 bulos desinformaciones sobre la COVID-19, especialmente en las redes sociales, pero también en los medios.

"Las mentiras flagrantes se extienden en internet a un ritmo aterrador". Un análisis reciente encontró que más del 40 por ciento de las publicaciones sobre COVID-19 en una de las principales plataformas de redes sociales fueron publicados por bots - programas automatizados disfrazados de personas, así lo explicó  el Secretario General de las Naciones Unidas, António Guterres, durante un evento virtual de alto nivel que convocó la UNESCO sobre la libertad de expresión y la desinformación durante la pandemia de COVID-19, con motivo del Día Mundial de la Libertad de Prensa.

El GlobalWebIndex´s Coronavirus Multi-Market Study, de abril de 2020, muestra que entre marzo-abril el 47% de sus encuestados empleó mucho más tiempo utilizando las redes sociales digitales que antes de la pandemia y el 46% empleó mucho más los servicios de mensajería.

La burbuja de las redes sociales continuó expandiéndose y creció un 8% entre abril de 2019 y abril 2020, para llegar a 3 810 millones de usuarios. Las estadísticas más recientes muestran como ya Facebook, Youtube y Whatsapp, cada uno, agrupan en su mundo digital a más personas que China, Estados Unidos y Rusia juntas. Verdaderos emporios con una influencia creciente en las sociedades y en las vidas de muchos individuos.

Pese a ser todavía un peso ligero en cuanto al número total de usuarios, Twitter tuvo el mayor crecimiento relativo entre todas las redes en lo que va de año, al aumentar sus audiencias en un 14% desde enero (47 millones más).

Mientras, los videos cortos de TikTok y las videoconferencias se convirtieron en vedettes en estos tiempos de temores y distanciamientos. TikTok encabeza las listas de descarga de aplicaciones globales, aunque sigue a Instagram en el sexto lugar cuando se trata de usuarios activos mensuales. Zoom una aplicación para videoconferencias, ha sido un claro ganador. Ha tenido hasta 200 millones de usuarios activos diarios en las últimas semanas, 20 veces más que los niveles previos a la pandemia.

Más de 700 millones de cuentas de WhatsApp y Messenger participan en llamadas todos los días.Las llamadas grupales también experimentaron un salto significativo. Sólo en Italia durante marzo las llamadas grupales de 3 o más personas crecieron un 1000%.

*Según el Internet Live Stats, Facebook tiene ya al cierre del 30 de junio más de 2 536 millones de usuarios y Twitter 362 millones.

Los estudios de Comscore, muestran que las menciones sobre el COVID-19 en redes sociales incrementaron en todas las regiones durante marzo 2020. Sin embargo, cuando se analiza la tendencia en los meses de abril  y mayo los números comienzan a disminuir. Algo similar pasó en los medios de comunicación tradicionales.

Netflix y Amazon ganan en medio de la crisis que hunde a millones

Pese a que la COVID-19 trajo no sólo un grave dilema sanitario al mundo sino también una profundización de la crisis económica, ha habido también ganadores en medio del desastre.El mercado de las plataformas de video y la TV en línea (por streaming) es uno de los que se ensancha.

GlobalWebIndex muestra que un 57% de las personas que encuestó ha invertido más tiempo del habitual viendo filmes y shows en los servicios de streaming.

Así Netflix unió la friolera de 16 millones de nuevos usuarios de pago, lo que le obligó a bajar la calidad de sus videos para que no se saturara el servicio. De acuerdo con la AT&T, el tráfico de Netflix en EE.UU fue en estos meses el más alto de todos los tiempos. Los propios reportes de Netflix indican que al final de junio el número de suscriptores del servicio debe rondar los 190 millones.

Los nuevos competidores de la TV en línea también se beneficiaron de las necesidades de entretenimiento en medio del encierro. El 88% de todos los hogares con banda ancha en Estados Unidos probó alguno de los nuevos servicio, haciendo uso de las pruebas gratuitas que estos han ofrecido durante estas semanas. Mientras que Disney+ llegó al 49% de los hogares con una conexión a internet en los Estados Unidos, Apple TV+ lo hizo al 27%.

El naciente servicio de The Walt Disney Company creció al doble en lo que va de año y ya acumula más de 50 millones de suscriptores desde su surgimiento en noviembre de 2019.

Amazon Prime Video se unió a esa ola de crecimiento y acaba de dar un golpe de efecto en este disputado mercado al introducir hace unos días en Estados Unidos una nueva función, conocida como Watch Party, que permite ver series de televisión de forma conjunta con hasta cien personas y comentarlas por chat en tiempo real; aunque solamente se puede utilizar desde navegadores de ordenador.

Pero ese realmente no es el gran negocio del imperio de Jeff Bezos, el dueño además de The Washington Post y de un floreciente servicio en la nube para empresas. Su gran tormento primero a inicios de la pandemia y el gran triunfo después ha sido su servicio de comercio electrónico, que se multiplicó sólidamente.

Mientras los grandes almacenes, supermercados y centros comerciales cerraban con el crecimiento exponencial de los casos de COVID-19 en el mundo, la compañía líder en el mundo del comercio electrónico tuvo que contratar en estos meses a más de 175 mil nuevos trabajadores para mantenerse al día con las demandas.

Bezos, el tipo más rico del planeta, ha aumentado su fortuna en más de 56 700 millones de dólares en lo que va de año, calcula la compañía especializada Bloomberg. Atesora así la impactante cifra de más de 171 600 millones de verdes. El precio de las acciones de Amazon está en máximos históricos; el banco de inversiones Morgan Stanley estima que este año ingresará más de 332 mil millones de dólares.

Aunque cual ávaro plutócrata, el Sr. Bezos no hace derrama suficiente de las ganancias y no son pocas las protestas de los empleados por la insuficiente paga y las escasas medidas de seguridad que se les proveen para realizar su trabajo de distribución en medio de la pandemia.

No se debe dejar de apuntar que los altos consumos de música de la llamada Generación Z y el creciente interés de otros grupos poblacionales han impactado positivamente en Youtube, que ya sobrepasa los 2 mil millones de usuarios. Durante la presentación de los resultados del primer trimestre, el CEO de Alphabet (compañia matriz de Google y Youtube) aseguró que con el brote de coronavirus han crecido significativamente tanto el tiempo de reproducción como las transmisiones en vivo en esta plataforma de video. Los ingresos publicitarios de Youtube crecieron un 33% respecto a igual periodo del año pasado.

El video en línea también creció en Facebook con más de 800 millones de cuentas que a diario transmiten conciertos, clases de ejercicios y más.

Los medios masivos prestigiados pero golpeados

Los medios de comunicación masiva -tradicionales y digitales- han vuelto a posicionarse como referentes informativos en este periodo de inseguridades y necesidad de información confiable. A las funciones tradicionales de los medios: informar, educar y entretener, la pandemia ha añadido con fuerza la desafiante tarea de luchar contra las fake news.

La pandemia de COVID-19, según varios analistas, es el acontecimiento con mayor cobertura periodística de la historia. Ningún otro hecho ha tenido la cantidad de horas, imágenes y textos dedicados como este fenómeno que afecta a todos los habitantes del planeta. Ninguno tampoco tuvo tal magnitud de audiencia.

"Los periodistas y los trabajadores de los medios de comunicación de todo tipo son cruciales para ayudarnos a tomar decisiones informadas. En una pandemia, esas decisiones pueden salvar vidas. Ahora más que nunca, necesitamos que los medios de comunicación documenten lo que está sucediendo; que diferencien entre los hechos y ficción; y hacer que los líderes rindan cuentas", decía el Secretario General de la ONU Antonio Gutérrez recientemente.

Los crecimientos del tráfico web han venido aparejados a un mayor tiempo dedicado a la lectura de los medios. Ello se ha traducido en un crecimiento del 25% en la confianza de los lectores sobre la veracidad de la información que se le ofrece. Lo contrario ha sucedido con las redes sociales, que disminuyeron en un 29% su índice de confianza por la avalancha de fake news.

Así lo demuestran los registros más recientes de Comscore Social en la región Latinoamericana. En una evaluación de los principales contenidos con la palabra Coronavirus o Covid-19 con mayor volumen de interacciones en Facebook, Twitter e Instagram, del 1 al 18 de marzo 2020, los medios ocupan los primeros lugares como top publishers en todos los países analizados: Brasil, México, Argentina, Chile, Colombia y Perú.

La dificultad y el reto principal para los profesionales de los medios, pero también la oportunidad, ha sido la necesidad de trabajar de forma remota, algo hasta ahora poco habitual y que se ha logrado gracias a la tecnología y los medios ya disponibles para hacer noticias o entretenimiento para televisión, radio, redes o Web

Casi todos los medios en el ámbito digital liberaron de pago sus contenidos relativos a la cobertura sobre la COVID-19 para atender a ese alto interés noticioso.

Pero, a pesar del crecimiento significativo de las audiencias, los medios no lo han pasado nada bien, poniéndose más en entredicho los modelos de negocios prevalecientes en la prensa tradicional. La inversión publicitaria en los mismos decayó. El impacto económico negativo que han sufrido numerosas empresas, la caída libre del sector del ocio masivo y el entretenimiento (incluyendo los espectáculos artísticos), ha provocado un descenso significativo en publicidad.

Únase a ello el bloqueo para la monetización de las palabras clave relacionadas con el coronavirus y la enfermedad y la determinación de muchos negocios de no vincular su imagen con la de la complicada situación mundial. La mayoría de las personas buscaban información sobre el tema de marras, por lo que disminuyó el posicionamiento de los anuncios y, por tanto, su inversión.

Como ya es tradicional, Google y Facebook acapararon la mayor parte de las cifras que se dedicaron a publicidad.

El impacto ha sido profundo en la prensa impresa, que ya venía totalmente magullada desde antes. Los medios escritos españoles están pidiendo el agua por señas. El duro impacto de la COVID-19 en ese país ha sacudido también a ese sector. A la caída de la publicidad se añade el bajo nivel de venta en los estanquillos y la caídad de las suscripciones de los impresos ante el confinamiento.

La Asociación de Medios de Información, que agrupa a los diarios españoles con ediciones impresas, indicó a finales de marzo que la anulación de campañas publicitarias en los primeros días de confinamiento generó una caída de ingresos de entre el 75% y el 80%. La previsión para abril era de una caída en la facturación del 50%. De momento, el único dato oficial es un retroceso del 26% para el primer trimestre y del 48% en marzo, según las cifras de Infoadex. Hablamos solo de prensa en papel, porque la inversión digital cayó un 14% en este último mes.  

Ante esta situación, los comités de empresa de los medios impresos más importantes de España, ‘El País’, ‘La Vanguardia’, El Mundo, Expansión, El Periódico y una decena de cabeceras regionales, emitieron a principios de abril un comunicado conjunto en el que piden al Gobierno ayudas condicionadas a que sus empresas no puedan aplicar ni recortes salariales ni despidos.

"Nos dirigimos al Gobierno para exigir que el sector de la prensa, en tanto que ejerce una labor considerada servicio esencial por los decretos aprobados, reciba una aportación pública para poder seguir prestando este servicio en condiciones de calidad ante la situación económica a la que se están viendo abocadas las empresas y que muchas de ellas pretenden aprovechar para imponer ERTE (Expedientes de Regulación de Empleos) absolutamente desproporcionados", señalaba el texto.

En una década de crisis del modelo de prensa escrita en España (2010-2020), sus ingresos han caído a la mitad, su plantilla se ha reducido en un 40% y la venta de ejemplares ha bajado más de un 60%. Los diarios impresos ya no tienen el músculo financiero del 2010 y sus plantillas están lo suficientemente recortadas como para intentar seguir manteniendo sus productos con el mismo nivel de calidad si se emprenden nuevas reducciones.

En Australia, el poderoso imperio mediático de Rupert Murdoch, News Corp, anunció a fines de mayo la suspensión de la impresión de más de 100 periódicos regionales y locales por la caída de los ingresos publicitarios. De ellos, 35 cerrarían definitivamente y 76 continuarían con su versión digital.

En el Reino Unido muchas ciudades principales perdieron su único periódico impreso.JPI Media, que posee docenas de esos medios, dijo que todos sus periódicos gratuitos entregados puerta a puerta dejarían de imprimir temporalmente debido a los desafíos logísticos de organizar la entrega, junto con el colapso catastrófico en el mercado publicitario local.

Periodistas en distanciamiento y precariedad

Con el avance del coronavirus, las  redacciones físicas, con su ambiente particular y la oportunidad de intercambio cercano entre colegas, se han reducido o incluso han desaparecido momentáneamente en no pocos medios. 

Los espacios de creación de muchos medios se fueron vaciando y los procesos de creación-edición-publicación comenzaron a gestarse en la distancia. Periodista, editor, redactor, diseñador, editor de video, fotógrafo, editor de redes, desarrollador, infógrafo o analista de SEO comenzaron a trabajar desde casa y las redacciones se articularon en la red, con unos pocos decisores en el espacio real del medio.

En algunos lugares el retorno físico no será muy pronto por la permanencia del coronavirus; en otros porque los espacios físicos de los medios han sido cerrados. La quebrada empresa estadounidense de medios McClatchy, por ejemplo, anunció que a partir de agosto, seis de sus medios de comunicación  -The Herald (Miami), Charlotte Observer , The State (Columbia, Carolina del Sur), The Modesto Bee, The Merced Sun-Star y The Tribune (San Luis Obispo, California), así como su oficina de Washington-, ya no tendrán redacción física, así que dejarán los contratos de arrendamiento, y sus periodistas trabajarán de manera remota hasta al menos 2021.

De otro lado, no son pocos los despidos en el sector ni las afectaciones salariales. Los ingresos de los periodistas y sus condiciones laborales ya venían a la baja desde la crisis económica de 2008.

La compañía de Murdoch dijo que los cierres de medios australianos "lamentablemente conducirían a la pérdida de puestos de trabajo", pero que más de 375 periodistas seguirán cubriendo la información local y regional. El Sydney Morning Herald informó que unos 1.200 empleados trabajan en la división regional y local australiana de News Corp.

La BBC, por su parte, despedirá a 450 empleados que trabajan en sus programas regionales en Inglaterra como parte de las medidas de reducción de costos que afectará, entre todo el personal, a numerosos presentadores locales de radio y televisión,

A los recortes de ingresos, se añaden el naciente uso de los robots y la Inteligencia Artificial en los procesos de comunicación. El 30 de mayo, Microsoft anunció el despido de 27 periodistas de su servicio de noticias en el sitio web MSN, porque los robots pueden hacer ahora su trabajo.

Varios de los despedidos tenían amplia experiencia en la industria de los medios. "Ahora se enfrentan a un difícil desafío para conseguir trabajo en otro lugar cuando toda la industria busca reducir costos. Se espera que otros equipos del mundo se vean afectados por la decisión de Microsoft de automatizar la curación de sus sitios de noticias", significaba The Guardian.

Microsoft asegura que los despidos no eran resultado de la pandemia.

¿Qué vendrá?

La prolongación de la crisis sanitaria en el mundo, los recortes de plantilla, la caída de la publicidad, la acelerada renovación tecnológica, entre otros fenómenos plantean no pocos desafíos inmediatos y a largo plazo a los medios de comunicación.

La ruta más visible es la consolidación del entorno digital frente al físico.Y con ello vendrán mayores a la nube (cloud), con la prevalencia del trabajo a distancia, las videoconferencias y las transmisiones en directo, sin que sea raro entonces la imagen en TV o en las redes de periodistas, entrevistados o invitados desde cualquier lugar y con todo tipo de fondos, ruidos y hasta niños y mascotas alrededor.

Hacia el futuro mediato llegará también el 5G, que conectará millones de dispositivos posibilitando el IoT (Internet de las Cosas), la analítica avanzada (Big Data), el Deep Learning, la impresión 3D o la Inteligencia Artificial (IA), entre muchas otras tecnologías y, con ellas, nuevos y variados perfiles profesionales, según predicen analistas.

Según el informe Cisco Annual Internet Report en 2023 habrá 29.300 millones de dispositivos interconectados globalmente, la mitad M2M (Machine to Machine), y unos tres por persona y casi diez por hogar.

Los estudiosos afirman que se acabó el “menú del día” para todos, elaborado con contenidos generalistas. La existencia y la supervivencia de muchos medios pasará por lograr la casi individualización de noticias y contenidos: los espectadores, lectores, oyentes o consumidores quieren acceso personalizado, continuo, inmediato a lo que quieran, donde lo quieran y como lo quieran, que sea incluso una experiencia enriquecedora .

De ahí el éxito que van teniendo las plataformas de video y la TV en línea frente a los consorcios televisivos tradicionales.Según un reciente estudio de Statista, hecho entre personas afines a los servicios de streaming, el 62% de ellos afirmaba que la TV tradicional es irrelevante y el 84% de ellos ya la ha reemplazado. Esta tendencia seguirá en aumento y para 2023 los usuarios de streaming habrán crecido 20% más aproximadamente.

La velocidad y dinámica con que se crean y desechan los contenidos en la actualidad hacen que se requieran elementos innovadores, ya sea desde la narrativa, la técnica o el medio,

La prensa escrita seguirá abandonando el papel, aumentará sus contenidos audiovisuales y compite en Internet buscando modelos de supervivencia basados en muros de pago o cuentas freemium, una transformación digital a la que no son en absoluto ajenos los medios nativos.

Las radios se hacen totalmente digitales, y sus programas se retransmiten por televisión o Redes Sociales. La Onda Media o AM ya va siendo cosa del pasado, mientras el DAB (Digital Audio Broadcasting) parece ser la elección del futuro y los podcasts son la referencia.

Las Redes Sociales continuarán extendiendo sus fronteras, pese a las tímidas restricciones que se le van imponiendo a su libre albedrío con los contenidos y a su incapacidad hasta hoy de lidiar con la manipulación y la mentira. Twitter, FaceBook, YouTube, Twitch o TikTok cuentan con miles de millones de seguidores que generan contenidos, compartidos gratuitamente, que se transforman en miles de millones de ingresos en publicidad, cifras que desaparecen de las plataformas de comunicación convencionales.

Según WARC, en 2020 se estimaba que la publicidad en el entorno digital podría crecer un 7,1% hasta los 660.000 millones de dólares, más de la mitad de la inversión publicitaria mundial, cifras que se conocían antes de la pandemia. Habrá que ver a fines de año los efectos que dejó en esas cifras la COVID-19.

Estamos pues en una nueva transición en los medios y el periodismo, pues hasta los proyectos más innovadores han debido repensar o acelerar proyectos ante el desafío de la pandemia y la "nueva normalidad" que sobrevendrá; pero siguen siendo la calidad del contenido, los valores periodísticos y el juicio editorial humano la pauta a seguir.

¿Qué ha pasado en el espacio público digital cubano en estos meses de pandemia? ¿Cómo nos fue en Cubadebate? De eso le contaremos en la próxima continuación de este artículo.

 

El mundo digital y los medios de comunicación en tiempos de pandemia: Cuba y Cubadebate en medio de ese océano (Parte Final)

Como en el resto del mundo, el “Quédate en casa” en Cuba se convirtió también en una mayor presencia en el espacio digital para acercar a familiares, amigos y conocidos, para entretenerse o teletrabajar y para estar al tanto de los acontecimientos.

Aunque existan ciertas insatisfacciones de precios y servicios, haber llegado a este 2020 con una presencia creciente de los cubanos en la web, en cifras ya superiores a las de la media mundial, ha sido una oportunidad aprovechada por no pocos en estos meses de necesario aislamiento físico y todo un desafío para la Empresa de Telecomunicaciones de Cuba ante el crecimiento de la demanda de servicios y ancho de banda.

En medio de la pandemia, el acceso a internet siguió creciendo en el país. Según las estadísticas del Ministerio de Comunicaciones y ETECSA, entre diciembre de 2019 y mayo de 2020 se sumaron más de 200 mil usuarios a los servicios de internet por telefonía móvil, totalizando ya unos 3 millones 900 mil conectados por esta vía.

A ello habría que sumar los millones que se conectan desde las redes de sus centros de trabajo y estudio o desde redes de continuo crecimiento en el país como las de Educación, Educación Superior y Salud.

Mientras, los hogares con acceso a internet aumentaron en más de 19 000, en igual período, para llegar a la cifra de 163 000 hogares con conectividad (4,2% del total del país).

Pese a que las salas de navegación, los Joven Club, las áreas wifi públicas y las de las universidades tuvieron significativamente mucho menos uso en estos meses, la utilización del ancho de banda en el país creció exponencialmente de unos 140 terabytes a inicios de año a un pico de 260 TB en el mes de mayo.

La madrugada, con la rebaja del 50% del precio de la voz y el dato por telefonía móvil que hizo ETECSA frente a la contingencia, se convirtió en aliada incondicional de no pocos internautas.

Muchos fueron los pegados a las redes sociales en estos meses, en un país donde las estadísticas internacionales señalan que es muy similar la cifra de conectados con la cifra de cubanos con presencia en estas plataformas sociales digitales. Según datos que nos suministró la Presidencia de ETECSA, de febrero a junio el volumen de tráfico desde Cuba hacia las redes sociales ha crecido en el orden del 176% y las sesiones (más o menos traducido en cantidad de accesos) han crecido alrededor de un 230%.

La distancia física disparó la mensajería por Messenger y Whatsapp, donde hasta grupos de ayuda psicológica y alertas de las ventas por comercio electrónico proliferaron en estos tiempos.

La red social cubana Todus ha continuado creciendo, con más de 2
millones de usuarios registrados.

Pese al valor de cada mega, las reproducciones y descargas de video crecieron durante el período y ocuparon buena parte del ancho de banda utilizada. El consumo de  contenidos como la descarga de video o streaming ha tenido un peso importante en el último trimestre, ya que aún teniendo alrededor del 35% de las sesiones (cantidad de accesos) que se realizan a las redes sociales más utilizadas, estos accesos han generado aproximadamente el 58% del total de tráfico consumido en estos sitios, según las estadísticas de ETECSA.

En este período, los usuarios de telefonía móvil se incrementaron en Cuba en una cifra de 76 000, para sobrepasar los 6 118 000. El tráfico de datos de la telefonía celular desde enero hasta junio se incrementó en un 90%. El promedio de consumo mensual por cada teléfono móvil fue de 1,7 gigas en mayo contra 700 Mb en diciembre de 2019.

En medio de las restricciones financieras y de importación, ETECSA continuó desarrollando la infraestructura de la 4G en las capitales de provincia y otros municipios de mayor concentración poblacional. Se desplegaron en medio de la contingencia sanitaria decenas de nuevos transmisores y se ofertaron promociones de este servicio en las recientes semanas. Ya son 1 millón 082 mil los usuarios de 4G en Cuba.

Debe apuntarse también que más de 24 mil jóvenes tienen cuentas creadas en la red de los Joven Club para acceder por vía inalámbrica lo que comúnmente se conoce por redes wifi. La usabilidad en este periodo de pandemia ha crecido en un 85%

El teletrabajo aumentó en todo el país en la misma medida que creció el peligro de la enfermedad.

El controvertido comercio electrónico, el pago de servicios y productos a través de la Banca Móvil y Remota o desde los post, hicieron crecer las operaciones a través de pasarelas electrónicas en el país. Al cierre de mayo se habían efectuado un 13,07% más de operaciones sin efectivo que al cierre de 2019.

El canal de mayor crecimiento fue el servicio de Transfermóvil, que acumuló de enero a mayo 7,6 millones de operaciones de pago, más de 1,7 veces el total de las operaciones realizadas en 2019. Sólo en mayo se concretaron 2,5 millones de operaciones de pago por esta vía.

Aunque la infraestructura y los servicios de telecomunicaciones del país son aún limitados, en primer lugar por los férreos términos que impone el bloqueo y también nuestra menguada capacidad financiera, no hay dudas de que las tendencias de uso y consumo de los cubanos en el espacio digital se asemejan a las del resto del mundo y crecieron en estos meses de incertidumbres y desafíos.

Sólo nos siguen vedadas algunos servicio que fueron “vedettes” en estos inicios del 2020 como la red social Tik Tok, los servicios de TV en línea y los espacios de videoconferencia como Zoom, obstaculizados por el afiebrado bloqueo y sus implicaciones económicas, comerciales y financieras para Cuba.

Un desafío a los medios cubanos

Los cuatro meses que ya llevamos de enfrentamiento frontal a la COVID-19 y el inicio del proceso de recuperación en Cuba, ha significado un reto para nuestros medios de comunicación; probablemente, el mayor en el orden profesional y humano para generaciones de periodistas y los propios medios.

Las redacciones fragmentadas se volvieron una realidad para evitar contagios, lo que ha requerido de un mayor esfuerzo de directores, editores y jefes de equipo para coordinar el trabajo de sus plantillas y gestionar el trabajo teletemático con los redactores, corresponsales, otros cargos periodísticos y colaboradores; una parte importante de las cuales ha laborado desde sus casas.

Afortunadamente, en un escenario aún de limitado acceso tecnológico en nuestros medios, han crecido en los últimos años el número de periodistas conectados desde sus casas o por la vía móvil (especialmente en la radio y la TV); lo que propició el uso de herramientas digitales para sostener el trabajo continuo en medio de la adversidad. Varios reporteros y estudiantes de periodismo mantuvieron su labor desde Centros de Aislamiento, comunidades en cuarentena y otros escenarios no habituales.

Ante el distanciamiento físico, los correos electrónicos, mensajería por WhatsApp o Messenger, las videollamadas y los contactos telefónicos han salvado la noticia, el reportaje o la entrevista necesaria.

La COVID-19 acaparó en los momentos más álgidos el 70% y más de los contenidos de la prensa escrita (impresa y digital) y se realizaron 2.1 millones de trabajos en todos los géneros periodísticos y plataformas de la Radio y la TV cubanas, dirigidos a la prevención y enfrentamiento al nuevo coronavirus y al ahorro de recursos, según estadísticas del Centro de Información para la Prensa (CIP) y el ICRT.

Los estudios de opinión que realiza el Centro de Investigaciones Sociales del ICRT mostraron un crecimiento en las audiencias de los espacios informativos televisivos.

Las redes sociales fueron espacio también donde los medios volcaron sus contenidos en el espacio digital, haciendo mayor uso de las imágenes, infografías y videos y acercándose en varios medios a las exigencias modernas de la liquidez de esos contenidos, es decir, su adaptación a las diversas plataformas y públicos.

El gran reto ha sido brindar información veraz, transparente, inmediata a la opinión pública nacional e internacional, que ayudara a comprender el peligro sanitario que vivimos y, a la vez, no hacer crecer las alarmas, que afianzara las certezas y aportes de la ciencia y contribuyera a desmentir falsedades, que aportara análisis a la información oficial, que utilizará adecuadamente los datos y transmitiera sensaciones de un hecho inédito para el mundo, que fuera siempre ética.

Notorio en estos meses ha sido el ejercicio más sistemático y transparente de comunicación del Gobierno con el pueblo, para informar, orientar, reflexionar y transmitir confianza en medio de un difícil escenario. Las reuniones de trabajo del Grupo Temporal para la COVID-19, las bastante seguidas conferencias de prensa diarias del MINSAP y más de 60 emisiones por radio y TV de las Mesas Redondas, fueron espacios privilegiados de esa práctica oportuna y estratégica.

Un estudio a 35 experiencias de periodismo hipermedial en varios medios cubanos (incluyendo a Cubadebate), realizado por un equipo de periodistas, cientistas de la información y una médica con especialización en comunicación y estadísticas se constató que hubo una adecuada combinación de la información oficial con las opiniones de especialistas, o de la población, en busca de esclarecer y complementar el análisis de los sucesos.

Se destaca el empleo de herramientas del periodismo de investigación y de datos, así como el uso de múltiples y diversas fuentes de información.

También han tenido un apreciable impacto en el ecosistema de los medios públicos cubanos la labor de los medios provinciales y municipales, más cercanos a los acontecimientos y a los intereses de los públicos de sus territorios.

Para los especialistas, la cobertura de la pandemia en Cuba ha tenido nombres, rostros y aterrizajes diversos a la cotidianidad de las personas.

No han faltado los pequeños desatinos y las polémicas sobre determinadas coberturas, pero, en superioridad, los periodistas cubanos mostraron en estas semanas su formación como profesionales y su capacidad de adaptación y resiliencia ante un contexto complejo y excepcional.

En un entorno tecnológico y convergente, con miles de fake news y sobreabundancia de información, de variada reputación, evidencia y utilidad, la tarea prioritaria fue comunicar contenidos de calidad y útiles para los más diversos públicos.

Lejos del escenario de los medios empresas, la prensa cubana ha enfrentado la ventisca de la pandemia sin fallecidos (sólo en Perú han muerto 46 colegas por la COVID-19), sin despidos y sin el cierre de ningún medio.

Por el contrario, en estos meses duros, la prensa impresa cubana ha comenzado a circular a todo color (un anhelo de muchos años), la TV digital abrió dos nuevos canales en HD para transmitir las programaciones de RT y Tele Rebelde y se instalaron 60 nuevos transmisores por todo el país  y los espacios informativos en la radio y TV crecieron en tiempo y frecuencia.

Cubadebate ante la urgencia informativa

La extensión de la pandemia de COVID-19, ha generado una sed de información sobre el tema en Cuba y en el mundo.Los medios de comunicación han vivido bajo la presión de informar con la misma rapidez con que cambian los números de contagiados y fallecidos y el deber de utilizar fuentes de información acertadas y verificadas.

Cubadebate ha enfrentado con muchas ganas y espíritu colectivo ese desafío. Mira a todo lo que se dice en el espacio público digital e intenta reflejar en su portal y sus redes sociales una visión responsable de la nueva urgencia sanitaria. Eso, sin abandonar otros importantes temas de la realidad mundial y nacional.

Nuestras experiencias de estos años en el mundo digital, la experticia en ese ámbito de los jóvenes que son mayoría en nuestro colectivo, el tener públicos muy activos y participantes, el intercambio creciente con las instituciones del país y la consolidada sinergia multimedial con la Mesa Redonda fueron fortalezas con las que enfrentamos este período difícil.

El tener desde hace mucho tiempo nuestra redacción virtual para intercambiar con todo el equipo sobre el trabajo, reconocer los buenos ejercicios periodísticos y criticarnos nuestros errores nos hizo asumir con tranquilidad un estadio mayor de redacción fragmentada.

Cubadebate ha hecho una cobertura hipermedial y multitemática del enfrentamiento en Cuba y el mundo a la pandemia de COVID-19. Ello ha incluido noticias, comentarios, reportajes, artículos, entrevistas, crónicas de nuestro reducido equipo de periodistas y de antiguos y nuevos colaboradores.

Hemos utilizado ampliamente la fotografía, variados audiovisuales y podcast, la infografía, la gráfica, la caricatura y el periodismo de datos.

También publicamos artículos seleccionados de la prensa cubana, especialmente de provincias, y de los medios internacionales, lo que amplió puntos de mira, fuentes y contextos para nuestros lectores.

Hemos reflejado además publicaciones en las redes sociales de profesionales de la salud, periodistas, diplomáticos y otras personas, que han complementado aristas de nuestra cobertura.

Abordamos desde diferentes ángulos la enfermedad, sus consecuencias, los avances científicos nacionales e internacionales, la decisiva participación popular, el enfrentamiento a las manifestaciones de indisciplina social y las numerosas medidas adoptadas por el Gobierno.

Dimos rostros a muchos VALIENTES que han sido protogonistas públicos o silenciosos de la gran batalla por la vida que ha dado el país.También reflejamos la labor en tiempos de pandemia de jóvenes de diversas partes del mundo, graduados de medicina en Cuba y la de colaboradores cubanos en el exterior.

Las Conferencias de Prensa del MINSAP registraron cada día el pico más alto de visitas concurrentes al sitio. Con cobertura desde el 17 de febrero, cuando aún la enfermedad no estaba presente en Cuba y la Conferencia no se transmitía por TV. Desde el momento que las Conferencias fueron televisadas, Cubadebate también las transmitió a través de su página de Facebook con días de hasta más de 60 mil reproducciones. Estos videos se adjuntan diariamente a la información del sitio.

Los reportes de esas conferencias llegaron a acumular algunos más de 700 comentarios y sirvieron de base para el trabajo del grupo científico de Geografía (como confirmaron en la Mesa Redonda). Varias opiniones e interrogantes de los lectores sirvieron de insumos para la Conferencia de Prensa del Dr. Durán, quien aludió a los mismos en varias ocasiones.

Cubadebate ha reflejado el trabajo de los integrantes del Contingente “Henry Reeve” y los de los colaboradores de la salud cubana en diversas partes del mundo, a partir de trabajos propios de su equipo y de colaboradores, reportes de agencias y de medios de los países donde estaban presentes las brigadas, y por las páginas de Facebook de los colaboradores cubanos de la salud y el enviado especial a Italia. También dio seguimiento especial a todo el operativo para la evacuación de los pasajeros del crucero inglés.

Realizamos una cobertura diaria (mayormente en tiempo real) de las Mesas Redondas sobre la COVID-19 con un enfoque hipermedial, utilizando el video, la fotografía, la gráfica, los link y otros elementos, para enriquecer  la abundante información que se ha brindado en el programa televisivo, lo que ha exigido un esfuerzo colectivo notable.

A través de informaciones, crónicas y comentarios Cubadebate mostró el impacto genocida del bloqueo contra Cuba en tiempos de COVID-19.

Cubadebate hizo uso del periodismo de datos con valoraciones decenales, a partir del mes cumplido del primer caso reportado en Cuba, a través de su columna CUBA EN DATOS. También utilizó su sección PARA APUNTAR con el objetivo de destacar datos o aristas de los resultados cubanos en el enfrentamiento a la COVID-19 y sobre la situación mundial.

No faltaron diariamente los resúmenes informativos con noticias sobre el desarrollo de la pandemia en el mundo, tomadas de agencias, medios extranjeros y publicaciones especializadas.

Publicamos en estos meses decenas de opiniones de reconocidas personalidades internacionales, una parte importante de ellas de colaboradores habituales del medio como Atilio Borón, Frei Betto, Stella Calloni y Katu Arkonada. Otras fueron tomadas de medios extranjeros por la relevancia de los autores o entrevistados.

Experiencia particular y que debemos potenciar en el futuro fue la publicación simultánea con Le Monde Diplomatique, La Jornada y NODAL de los dos excelentes ensayos que sobre la pandemia y sus efectos escribiera el reconocido intelectual Ignacio Ramonet.

También desmentimos  algunos de los bulos presentes en las redes y campañas enemigas lanzadas para intentar desacreditar el enfrentamiento cubano a la COVID-19.

En colaboración con Radio Rebelde, el periódico Ahora y Habana Radio, Cubadebate publicó variados Podcast sobre el tema de la Covid-19. Destacan la serie especial “En Zona Roja”, de Arleen Rodríguez Derivet, dedicada a destacar las historias de participantes directos en el combate a la enfermedad, y la serie “Manual para padres impacientes”, con la periodista Liset Adela Prego Díaz, ya tradicional en Cubadebate, que dedicó sus emisiones de abril y mayo a orientar a los padres en medio de esta difícil situación.

El audiovisual de CubadebateTV "Desde Cuba"  ha dedicado 15 emisiones desde el 14 de marzo hasta el 31 de mayo (11 emisiones) al combate cubano contra la COVID-19, reflejando las diversas aristas del tema. Pueden verse en nuestra web, en Facebook y Youtube.

Cubadebate además realizó 6 emisiones de su programa en la Mesa Redonda.

No fuimos inmunes al error ni a alguna que otra falla editorial. Pero el balance ha sido favorables. Nuestras audiencias y su interacción crecieron a niveles históricos.

En lo que va de año hemos acumulados cifras e hitos muy significativos:

49 814 188 visitas al sitio web. 

Eso representa 13 millones de visitas más que todas las recibidas en el año 2018. Es ya el 99.3% de las visitas que tuvimos en todo el año 2019 (el de mayores números en la historia hasta  ahora) y el 196.9% de las que recibimos en el primer semestre de ese año.

Cuba, Estados Unidos, España, México y Argentina son los países que aportan la mayor  cantidad de visitas al sitio  principal de nuestro Portal digital.

Récord Histórico de Visitas en un mes en Marzo 2020 con 11 601 647

Récord Histórico de visitas en un día el 28 de marzo de 2020 con 567 923

220 382 comentarios recibidos entre marzo y junio, para un promedio diario de 1806.

Debe destacarse también que el Servicio de Titulares de Cubadebate por SMS, que se nutre de los contenidos del sitio, tuvo un registro histórico en marzo de 23 591 suscriptores

En las redes sociales digitales desplegamos también nuestros contenidos de la web en estos cuatro últimos meses y facturamos productos comunicativos específicos para esas plataformas.

Se hicieron poster explicativos e informativos, adecuados  a cada tipo de red, infografías, memes y otros recursos gráficos.

Se transmitieron en vivo a través de Facebook todas las Mesas Redondas y las Conferencias de Prensa del MINSAP a lo largo de estos meses. La Mesa del 20 de marzo, con la presencia del Presidente y el Primer Ministro alcanzó más de 90 mil reproducciones. La Conferencia de Prensa que ofreció el Ministro de Salud Pública un domingo, para informar el pase a la fase de transmisión comunitaria controlada, tuvo más de 63 mil.

Más de 200 videos propios o compartidos fueron publicados en nuestra página principal en Facebook, incluyendo transmisiones con jefes e integrantes de las brigadas médicas cubanas en otras partes del mundo y entrevistas online desde nuestra redacción.

Cubadebate también se unió a las decenas de transmisiones diarias en vivo a través de Facebook de los conciertos online "Estamos Contigo", con la participación de músicos cubanos.

Se incrementaron significativamente nuestros seguidores en todas las redes sociales. Cubadebate es hoy el medio de comunicación en Cuba con más seguidores en Facebook y Telegram y el de mayor cantidad de suscriptores en su canal de Youtube.

La cuenta de Twitter de Cubadebate, como se recordará, fue cerrada en Septiembre de 2019, cuando contaba con casi 300 mil seguidores tras 10 años de presencia en esa red de microbloggin. Ya hemos recuperado a 20 mil de esos seguidores y se recibe un promedio  de 900 retuits diarios.

Entre las estadísticas en las redes sociales entre marzo y junio destacan los más de 16 milones de alcance de nuestra cuenta principal de Facebook, con un promedio de millón y medio  de interaciones mensuales, y los más de 5 millones de reproducciones de videos en esa red social.

Notorio fueron las más de 100 mil reproducciones que tuvo el video con la información de los primeros casos de COVID-19 en Cuba en nuestro Canal USB en Picta.

Han sido meses de trabajo sin descanso, de aprendizajes y confirmaciones, de suma de voluntades individuales y sentido de equipo, de alianzas editoriales que nos fortalecen, de satisfacciones por el crecimiento de la audiencia con sus aportes y exigencias.

Ha sido como navegar en medio de un océano de verdades y mentiras, de incertidumbres y certezas, de altruismo y mezquindandes, mirando siempre la luz del Morro encendida.

La entrada del país a la etapa de recuperación plantea nuevos haceres y una "nueva normalidad". Para ella nos vamos reacomodando, mirando al mundo que está en pandemia recrudecida y también al enorme desafío económico y social que tenemos los cubanos por delante.

Las nuevas tendencias en la comunicación, la continua aparición de tecnologías y herramientas digitales, las infinitas posibilidades que se vislumbran con el desarrollo de la inteligencia artificial, la big data, el deep learning, las redes de 5G, parecen quimeras aun para nosotros. Pero creemos en las utopías y miramos hacia el horizonte. Que nos falten los recursos pero no las aspiraciones y las ideas.

Lo más importante para nosotros es seguir siendo útiles.

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